Крокодилы

О существовании крокодила человек узнаёт еще в самом раннем детстве, когда начинает изучать фауну нашей планеты. И главным признаком поначалу выступает цвет рептилии, потому что малышам говорят: «Крокодил зеленый !». Люди с древности очень настороженно относились к этому представителю отряда водных позвоночных, потому что знали о его чрезвычайной опасности и агрессивности.

Происхождение рептилии


 Крокодилов чаще всего относят к группе пресмыкающихся отряда водных позвоночных. Это - один из потомков динозавров, а точнее, архозавров. По своему историческому происхождению самыми ближайшими родственниками крокодила на сегодняшний день являются птицы.
 Доисторические предки крокодила жили преимущественно на суше, но в процессе эволюции перешли к полуводному образу жизни. Однако и по сей день самки крокодилов откладывают яйца исключительно на суше.

 Виды крокодилов

 Крокодилы условно делятся на четыре, существенно отличающихся друг от друга вида:
 - кайман;
 - гавиал;
 - аллигатор;
 - крокодил.
 Хотя некоторые ученые настаивают на делении всего на два вида - это крокодил и аллигатор. Они имеют отличительные особенности строения черепа, скелета и длины туловища. Хотя непосвященному в эти тонкости человеку все крокодилы кажутся представителями единого вида.
 Но все без исключения виды представляют собой отряд хищников, которые ведут полуводный образ жизни. Они могут охотиться как на суше, спрятавшись в прибрежных зарослях и поджидая добычу, приходящую на водопой, так и в воде, где скорость их движения значительно повышается.

 Ареал обитания

 Крокодилы получили широкое распространение в большинстве тропических стран. Это связано, прежде всего, с тем, что этот вид водных позвоночных является холоднокровным, и поэтому его подвижность и все жизненные функции напрямую зависят от температуры окружающей среды. Интересен тот факт, что для многих видов крокодилов температура окружающей среды ниже + 20 С является смертельно опасной и часто становится причиной гибели.
 Терморегуляция этих исполинских рептилий довольно низкая, и это тоже связано с особенностями работы их кровеносной системы. Если крокодилу жарко, он открывает рот, и испарение слюны дает телу возможность охладиться.
 При этом отличительной особенностью рептилий является то, что они обитают преимущественно в водоемах с пресной водой. Однако некоторые представители вида гавиалов и настоящих крокодилов вполне способны жить в соленой воде, и поэтому обитают в прибрежной части морей.

 Образ жизни

 Большую часть времени крокодилы проводят в воде, выходя на сушу только в утренние часы и в вечерних сумерках. Они удобно располагаются на берегу водоема, и, на первый взгляд, их непросто отличить от лежащего бревна.
 Движению крокодила в воде в немалой степени способствует мощный хвост, в котором находится 35 – 37 позвонков, в то время, как в шейном отделе и туловище их всего 26. Но на суше рептилии передвигаются довольно неуклюже, хотя, при необходимости, способны очень быстро бегать.
 Издавна известно об исключительной опасности и агрессивности крокодилов. Но в то же время, по свидетельству многих ученых – натуралистов, крокодилы никогда не нападают первыми на человека. Они реагируют только на открытую угрозу или агрессию со стороны людей.

 Интересные факты

 Основной отличительной особенностью строения тела крокодилов является то, что их рост продолжается в течение всей жизни. Это уникальное в животном мире явление происходит потому, что кости рептилий имеют в своем строении хрящевые участки, которые постоянно растут. Поэтому по размеру крокодила можно судить о его возрасте.
 Длительность жизни крокодила составляет около сотни лет. При этом у взрослых крокодилов нет естественных врагов в дикой природе, способных причинить какой-либо ощутимый вред рептилии. Единственным врагом являются браконьеры, которые нещадно истребляют крокодилов ради их красивой кожи, которая впоследствии идет на изготовление дорогостоящей обуви, сумочек, ремешков и других кожгалантерейных изделий.